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Dos mil individuos fue el total de la población humana hace 150.000 años en África

 

Washington. (EFE).- La raza humana estuvo a punto de desaparecer de la faz de la Tierra hace unos 150.000 años, según un estudio genético publicado por la revista American Journal of Human Genetics.

Hubo un momento en que su número se redujo, al parecer por causas climáticas, a sólo unos 2.000 individuos que vivieron en África en la primera etapa de la Edad de Piedra, agrega el estudio financiado, entre otros, por la National Geographic Society.

Esos individuos, que son los ancestros comunes de los 6.600 millones de habitantes del planeta, se separaron en  pequeños grupos  y  vivieron  aislados  durante casi  100.000  años  antes de  “reencontrarse”  para  iniciar  las  emigraciones de  África,  señala  National Geographic en un comunicado.

Para ese momento,  la humanidad  ya se  había dividido  en grupos diferentes con  líneas  genéticas particulares  de cada grupo.  “Al parecer hubo  importantes  fenómenos  climáticos  que contribuyeron a la separación”,  según  Spencer  Well,  jefe del  “Genographic Project”  que dirigió el estudio.

Según el científico, las pruebas de una catástrofe meteorológica  están en la zona de Malawi, en lo que es ahora Mozambique, la cual durante esos tiempos registró una serie de intensas sequías. “La población  se redujo  probablemente a unos 2.000 individuos …unos pocos centenares por cada grupo. Estuvimos al borde de la extinción”, agregó.

Los científicos  llegaron  a  esa conclusión  después de  analizar  los  genomas  completos del  ADN mitocondrial  (que sólo transmiten las madres)  de varias poblaciones indígenas del África subsahariana con el objeto de detectar mutaciones genéticas.

El equipo  investigador  descubrió que un conjunto de individuos que había tenido su origen en el África oriental se separó hace unos 150.000 años. Un grupo emigró al sur y el otro al noreste.

La  ínfima  humanidad de ese remoto pasado  “se mantuvo aparte durante casi 100.000 años. Después,  hace unos 40.000 años, se reunificó para convertirse en una sola  población  pan-africana”,  señaló  Doron Behar,  investigador del  proyecto del Centro Médico Rambam, en Haifa, Israel.

www.lavanguardia.es

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